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Decision and Policy Analysis Research Area – DAPA

ACORDAR: grandes dimensiones, grandes aprendizajes

Por Erika Eliana Mosquera, Mark Lundy y Jhon Jairo Hurtado

Una relación colaborativa que ha dado muchos frutos desde el año 2003 es la que existe entre Catholic Relief Services (CRS) Nicaragua y el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT). A través de esta relación se han aplicado, en diferentes contextos y tiempos, las distintas metodologías ofrecidas por Linking Farmers to Markets (LFM) para lograr vínculos de mercado efectivos y aprender de la experiencia mediante procesos de documentación y sistematización.

Una de estas aplicaciones, que benefició a más de 7000 familias pobres del área rural de Nicaragua entre el año 2007 y el 2012 es el Proyecto “Alianza para la Creación de Oportunidades de Desarrollo Rural a través de Relaciones Agroempresariales” (ACORDAR, por sus siglas en inglés), que fue financiado por la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés) y ejecutado por un consorcio principal liderado por Catholic Relief Services (CRS); del que formaron parte socios como Lutheran World Relief (LWR), TechnoServe (TNS), Aldea Global, Latin American Financial Services (LAFISE), el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) y otros socios locales en la zona de implementación.

Cinco años de trabajo en campo, más de 52 millones de dólares invertidos, cerca de 200 organizaciones trabajando en alianza, 50 municipalidades cobijadas (un tercio de las municipalidades del País), 25 gobiernos locales que invirtieron más de 20 millones de dólares en el fortalecimiento de las cadenas de valor, 7711 familias productoras beneficiadas, 27.396 empleos permanentes generados, ingresos que se incrementaron en un 20%, 222.760 toneladas de alimentos producidos, más de 128 millones de dólares en ventas, más de 100 profesionales que aportaron su conocimiento y experiencia, y un sistema de monitoreo y evaluación fuerte y robusto que ha sido modelo para otras iniciativas, hacen de ACORDAR un proyecto sin precedentes en Nicaragua.


Créditos: Proyecto ACORDAR

Créditos: Proyecto ACORDAR

Por eso hoy, un año después de la culminación de esta experiencia y en ocasión del cierre del 2013, queremos compartir con nuestros lectores aquellos elementos que creemos pueden se les útiles en el desarrollo de nuevas iniciativas en el 2014.

 

Algunas apuestas de ACORDAR

Una de las principales apuestas del Proyecto ACORDAR fue trabajar con un enfoque de cadena de valor, el cual pone énfasis en el fortalecimiento de las relaciones entre distintos actores de la cadena, como mecanismo para enfrentar problemáticas y aprovechar oportunidades que de manera individual requerirían una mayor inversión de tiempo y de dinero.

A pesar de que el término cadena productiva describe una serie de eslabones enlazados entre sí, una verdadera articulación entre las personas y organizaciones de estos eslabones no es algo que se da de manera natural, sino por lo que hay que trabajar de manera consiente para aumentar los niveles de confianza y colaboración que sustentan las relaciones entre los actores. Esto es lo que busca una cadena de valor.

Por lo tanto, uno de los grandes desafíos para ACORDAR fue diseñar y ejecutar los mecanismos que permitieran lograr esta articulación de actores para la competitividad de las cadenas de mayor relevancia en las regiones donde se implementaría el Proyecto. Frente a este desafío, LFM aportó gran parte de las herramientas metodológicas[1] y los elementos conceptuales para conducir tres cadenas productivas priorizadas por ACORDAR (frijol, café y raíces y tubérculos) hacia cadenas de valor, involucrando a los sectores público y privado.

La propuesta de LFM fue apalancar todos los esfuerzos que se iban a realizar con las cadenas a través de dos mecanismos: las Comisiones Técnicas y las Comisiones de Gobernanza. Las primeras, como equipos gerenciales –uno por cada cadena– conformados por técnicos de las organizaciones socias del consorcio ejecutor, que estuvieron encargadas de impulsar las acciones y articular los esfuerzos de los distintos actores involucrados en el proceso. Las segundas, como grupos representativos de los actores de las cadenas, encargados de promover y gestionar las demandas más estratégicas de cada una de ellas ante instancias públicas y privadas, a nivel nacional e internacional.

La herramienta a través de la cual se articularon las acciones de las Comisiones Técnicas con las de las Comisiones de Gobernanza fue la Estrategia de Competitividad , un documento que recopila los principales resultados de varios ejercicios de análisis y planeación que cada Comisión Técnica realizó con la participación de diversos actores de su correspondiente cadena (como mapeos de la cadena, árboles de problemas, y la construcción de un camino lógico) para planificar las actividades a corto, mediano y largo plazo que ejecutarían ambos tipos de comisiones para combatir las problemáticas o aprovechar las oportunidades identificadas en conjunto.

Todo este proceso de construcción de las cadenas de valor fue rescatado a través de un proceso de sistematización que se desarrolló al finalizar la primera fase de ACORDAR, entre febrero y mayo de 2010, durante el cual las Comisiones Técnicas sistematizaron sus propias iniciativas y produjeron 3 documentos [ver la guía metodológica aplicada para la sistematización] en los que rescatan sus experiencias y aprendizajes, y 5 historias de cambio [ver la guía para la elaboración de estas historias] que muestran evidencias de los impactos logrados en campo.  Además, se realizó un video que recoge los principales resultados de estos 8 productos y se documentaron 10 casos de innovación.

Otras apuestas de ACORDAR fueron:

  • El diseño conceptual y la construcción de un Fondo de innovación, que financió 16 propuestas por un valor de 875.075 dólares (US$305.579 de fondos de USAID y el resto, contrapartida de las empresas cooperativas), y buscó crear oportunidades de negocios para que las empresas cooperativas y otras pymes, en alianza con el sector privado y público, incrementaran su competitividad y apoyaran a los pequeños agricultores para acceder a insumos, equipos, tecnología y otros servicios que contribuyeran a aumentar la competitividad de las cadenas de valor y los ingresos de los pequeños productores y productoras.
  • El desarrollo de una guía de apoyo para el diseño, la prueba y la evaluación de modelos empresariales incluyentes (que más adelante y a través de otras iniciativas de LFM se consolidó como la Metodología LINK), como instrumento para aplicar con cada uno de los proyectos financiados por el Fondo de Innovación.
  • La aplicación al interior de cada cadena de una metodología para la innovación incluyente, denominada Gestores de Innovación en Agroindustria Rural (GIAR), que favorece la participación activa de los distintos actores de la cadena en la selección de tecnologías y la implementación de otras innovaciones, e integra también a los oferentes de tecnología.
  • El fortalecimiento de las Comisiones Técnicas y de Gobernanza a través de talleres teórico-prácticos sobre negocios empresariales incluyentes, el rol del municipio en la promoción y el apoyo de procesos de desarrollo empresarial incluyente, y los efectos de las políticas públicas y privadas en las dinámicas de las cadenas.
  • La gestión ante empresarios nicaragüenses para empezar a cultivar en el País un ambiente favorable para el desarrollo de modelos de negocios incluyentes en los que todos los actores ganen y se articulen de manera interdependiente.
  • La sistematización final de ACORDAR, que dejó como resultado 12 informes maestros donde se rescata la experiencia de 5 cadenas de valor (frijol, café, raíces y tubérculos, hortalizas y cacao), la experiencia del componente de Desarrollo Empresarial Rural, 2 experiencias de la temática transversal de municipalismo y 4 experiencias de género.

 

Algunas lecciones aprendidas

ACORDAR dejó grandes aprendizajes y hallazgos… como lo clave que es el rol de las Comisiones de Gobernanza para generar un ambiente habilitador a nivel nacional, y la necesidad de reforzar una capacidad colectiva de generación de evidencias y aprendizaje que permita ir más allá de una buena recolección de datos para el monitoreo y la evaluación, hasta llegar a la elaboración de productos de fácil ‘digestión’ para los diferentes niveles de usuarios, que contribuyan a la toma de decisiones públicas y privadas que faciliten el uso de mecanismos de mercado para reducir la pobreza.

Créditos: Proyecto ACORDAR

Créditos: Proyecto ACORDAR

Por otra parte, el modelo conceptual planteado por LFM para ACORDAR, que constaba de tres elementos centrales (productores capaces de ser buenos socios empresariales, compradores dispuestos y un ambiente habilitador), logró funcionar en la mayoría de las cadenas atendidas por el proyecto. Específicamente se pueden resaltar las siguientes lecciones con base en este concepto:

  • El fortalecimiento empresarial es altamente importante para lograr la articulación de productores de pequeña escala y pobres a mercados. Sin embargo, no es suficiente organizar cooperativas si no se invierten esfuerzos y fondos en el desarrollo de sus capacidades para funcionar de manera eficiente y efectiva en el campo empresarial, en conexión con acceso a tecnologías adecuadas de producción. ACORDAR mostró la importancia de equilibrar estos enfoques mediante el fortalecimiento de cooperativas y el desarrollo de diversos modelos de acceso a tecnología, desde su provisión directa hasta el establecimiento de alianzas con proveedores. Muchas veces los proyectos de desarrollo apuestan o al fortalecimiento empresarial (entendido como capacidades de las cooperativas) o a la tecnología. ACORDAR mostró la importancia de hacer ambas cosas pero de manera coordinada.
  • Existen muchos caminos para lograr cambiar las actitudes y prácticas de las empresas compradoras. Al inicio de la segunda fase de ACORDAR, CIAT planteó el uso de una metodología enfocada en el modelo empresarial de las empresas compradoras, sin que esta tuviera el alcance y la utilización esperados. Sin embargo, ACORDAR sí logró incidir directamente en las prácticas empresariales de algunas empresas claves mediante el trabajo de las comisiones de las cadenas. El hecho de establecer, facilitar y mantener un espacio de diálogo entre diversos actores de la cadena, permitió visualizar y discutir prácticas comerciales no adecuadas tanto del sector privado como por parte del Estado. Hacia el futuro, una mezcla de espacios de acción colectiva y métodos más precisos a nivel de las empresas, puede ser una buena manera de incidir en el cambio de prácticas comerciales basadas en rentas adicionales a costa de otros, hacia modelos de desarrollo empresarial moderno donde se entiende que los actores de las cadenas son interdependientes.
  • De igual manera, existen múltiples formas de lograr la consolidación de un ambiente habilitador. ACORDAR logro avanzar rápidamente en este campo en dos frentes. Primero, el trabajo arduo a nivel de 25 municipalidades permitió articular inversiones importantes en infraestructura básica (US$20.373.889 invertidos por los gobiernos locales en vías, sistemas de agua y energía) que aumentaban la competitividad de las cooperativas activas en el territorio. Esto se logró mediante el fortalecimiento de las cooperativas como actores de desarrollo local facilitando su participación en procesos de discusión y asignación de presupuestos municipales. Es altamente probable que este espacio pueda ser aprovechado hacia el futuro, ya que tanto las cooperativas como las alcaldías tienen claridad sobre los procesos a seguir y los logros generados. Segundo, el rol de las comisiones de cadena para generar un ambiente habilitador a nivel nacional fue clave. Además de incidir en la toma de decisiones empresariales descrito anteriormente, estos espacios siguen facilitando una buena discusión estratégica con el Estado sobre el desarrollo de las cadenas y sus necesidades de apoyo. Desde luego, los procesos a nivel nacional son complicados ya que existen múltiples agendas e intereses. A pesar de esto, parece ser que las comisiones han propiciado una conversación más profunda y constante que espacios anteriores, a tal punto que la comisión de frijol, por ejemplo, ha logrado consolidarse como espacio clave en la cadena a nivel nacional.

 

Puede consultar aquí la sistematización preliminar del Proyecto ACORDAR, realizada en el 2010. En el 2014 compartiremos a través de este blog los productos finales de la sistematización de ACORDAR, realizada en el 2012.

Para mayor información sobre esta experiencia, por favor contacte a Mark Lundy (m.lundy@cgiar.org)



[1] Algunas de las herramientas metodológicas aportadas por el CIAT pueden consultarse en:

i)    Documento Estratégico: Un Enfoque Participativo, Basado en el Área, hacia el Desarrollo Agroempresarial Rural [En inglés: http://ciat-library.ciat.cgiar.org:8080/jspui/bitstream/123456789/1120/2/Good_Practice_Guide_1.pdf];

ii)   Manual para el Desarrollo de Asociaciones Colaborativas, Evaluación de los Recursos Locales y Planificación Conjunta, Utilizando un Enfoque Participativo [En inglés: http://ciat-library.ciat.cgiar.org:8080/jspui/bitstream/123456789/1128/2/Good_Practice_Guide_2.pdf] [En español: http://ciat-library.ciat.cgiar.org:8080/jspui/bitstream/123456789/6591/1/desarrollo_grupos_trabajo_procesos_desarrollo_empresarial_rural.pdf]

iii) Identificación de Oportunidades de Mercado para Pequeños Productores Rurales [En inglés: http://ciat-library.ciat.cgiar.org:8080/jspui/bitstream/123456789/1122/2/Good_Practice_Guide_3.pdf] [En español: http://ciat-library.ciat.cgiar.org:8080/jspui/bitstream/123456789/1032/1/Identificacion_evaluacion_oportunidades_mercado_pequenos_productores_rurales.pdf];

iv) Análisis Participativo de Cadenas de Mercado para Pequeños Productores [En inglés: http://ciat-library.ciat.cgiar.org:8080/jspui/bitstream/123456789/1127/2/Good_Practice_Guide_4.pdf] [En español: http://ciat-library.ciat.cgiar.org:8080/jspui/bitstream/123456789/1093/1/Diseno_estrategias_aumentar_competitividad_cadenas_productivas.pdf].

 

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