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La quinua: una alternativa para mejorar la nutrición y los medios de vida de los agricultores de Cauca, Nariño, Cundinamarca y Boyacá

quinua

Por: Matthias Jäger & Margarita Baena

La quinua, un grano originario de los altos Andes, se cultivó en el pasado a lo largo de la Región Andina y fue un componente importante en la dieta de los pueblos andinos prehispánicos. En Colombia, los indígenas de la meseta cundiboyacense cultivaron la quinua y la extendieron al Huila y al sur del país mediante su intercambio con otros grupos indígenas. La quinua se usó hasta el primer tercio del siglo XX, pero fue desplazada por el trigo y el maíz debido al tamaño de los granos, la facilidad de cosecha y el uso inmediato de éstos en la alimentación, quedando así relegada a zonas marginales (Tapia 1979).

Sin embargo, pequeños agricultores de los Departamentos de Cauca, Nariño, Boyacá, y algunas zonas de Cundinamarca y Antioquia muestran su intención para producir quinua en Colombia. Por su parte universidades y ONGs han trabajado bajo el mismo propósito, emprendiendo estudios sobre este producto pero lejos de crear un vínculo estable con los agricultores. La Universidad de Antioquia está desarrollando productos a base de quinua y la Universidad de los Andes quiere desarrollar un programa de emprendimientos a partir de la quinua.

Aunque existen intentos de asociatividad tanto de agricultores como de comercializadores, siendo Fedequinua el más consolidado pero todavía con margen para mejorar, aún están desarticulados, por ejemplo el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural (MADR) ha hecho esfuerzos por establecer una Mesa Nacional de la Quinua, cuyo avance se vio interrumpido en 2013, pese al interés de los actores en conformar una cadena de valor eficiente. La clave es articular los esfuerzos  y vincular a los productores de quinua y a una diversidad de actores en la cadena.quinua

Aunque el 90% de la quinua del mundo se produce en Perú y Bolivia, el cultivo en Colombia goza de ventajas competitivas que no tienen estos dos países. Mientras en Bolivia se cosechan, en promedio, 600 kg de quinua por hectárea sembrada, y en Perú 1500 kg/ha, sólo en el Depto. del Cauca, donde se siembra con semilla nacional, sin mejoramiento genético y con prácticas tradicionales, la producción promedio es de 1500 kg/ha. El potencial para incrementar la productividad del cultivo de quinua en Colombia es prometedor. Por una parte, se pueden obtener hasta dos cosechas por año, lo cual no es posible en Bolivia, y por otra, el cultivo se puede incorporar al esquema de rotación en zonas de tierra fría. Incluso se ha llegado a pensar en la quinua como sustituto de cultivos ilícitos.

La demanda internacional por quinua, que proviene de los Estados Unidos, de varios países de Europa, de China, India y Brasil, ha venido creciendo vertiginosamente en los últimos 5 años, al igual que el precio por tonelada, que ha ido de US$ 800 a US$ 3200 FOB. En tanto el cultivo es rústico, el costo de producción es bajo, y se concentra principalmente en semilla y mano de obra. En el Cauca, por ejemplo, el costo de producción por tonelada en finca se estima hoy en unos US$ 500. La productividad en este Departamento se podría incrementar con el uso de semilla mejorada y aplicando buenas prácticas de cosecha, pos-cosecha y procesamiento. Pese a que Bolivia es el principal exportador mundial de quinua, el país tiene limitadas posibilidades de incrementar la oferta debido a que el cultivo se hace en suelos frágiles con poca materia orgánica. Este hecho ofrece una oportunidad a países como Colombia para generar tanto una oferta para exportación, aprovechando también los Tratados de Libre Comercio, como otra para satisfacer el mercado nacional, donde el grano se está vendiendo en supermercados de cadena a un promedio de US$ 10.00 por kg.

Explorando el potencial de la Quinua

Estudios económicos realizados en los últimos años (Giuliani et al. 2013) indican que existe un gran potencial de mercado inexplotado para los productos, subproductos y derivados de la quinua de alto valor. Los pequeños productores de quinua tienen que vincularse a cadenas de valor con otros actores de manera que, en conjunto, los actores de la cadena desarrollen una visión compartida, interactúen, se capaciten, accedan a tecnología y a los mercados, se desarrollen los nuevos productos con valor agregado y se posicionen en los mercados nacionales e internacionales. Este paso es necesario hasta para dimensionar las oportunidades de mercado nacionales e internacionales.

reuniónEn el contexto de las cadenas de valor, las plataformas colaborativas vinculan asociaciones de productores, institutos de investigación, investigadores, agencias de desarrollo, los consumidores, el sector privado y los formuladores de políticas. Al vincular a los actores, las plataformas construyen sinergias y cooperación a lo largo de toda la cadena, y sirven de foro para desarrollar agendas conjuntas y conseguir apoyo político para promover el cultivo de la quinua. La interacción de los actores construye un fuerte tejido social, crea una ambiente de confianza y de apoyo mutuo, y condiciones para colaborar, realizar negocios, facilitar un proceso de innovación comercial y desarrollo de nuevos productos con base en oportunidades de mercado y reducir los costos de transacción de operar individualmente. Asimismo, las plataformas facilitan el compartir conocimiento, el aprendizaje colectivo y el fortalecimiento de capacidades.

Bioversity International y el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) se proponen trabajar en colaboración para acompañar al MADR en el desarrollo de la cadena de valor de la quinua en Colombia, en el contexto de una plataforma nacional de actores. A través de esta plataforma, el MADR podrá convocar a los actores de la cadena, fortalecer sus capacidades y empoderarlos para la acción individual y colectiva. La plataforma también será el espacio a través de la cual los actores accederán a tecnologías, información actualizada, metodologías, buenas prácticas y oportunidades de negocio, que les permitirán cultivar y procesar quinua eficientemente, elaborar productos de valor agregado y posicionarse en el mercado nacional e internacional, en condiciones favorables.

Los beneficiarios finales de las innovaciones de la iniciativa propuesta serán los productores de agricultura familiar de Colombia, quienes mejorarán su ingreso y el nivel de vida de sus familias como resultado de participar en una cadena de valor más eficiente. Los procesadores locales y comercializadores también recibirán mejores ingresos; los consumidores y las industrias se beneficiarán de precios más bajos y acceso a dietas y portafolios de productos más diversificados. Funcionarios del MADR, CORPOICA, ONGs, universidades y el sector privado fortalecerán sus capacidades de negociación y facilitación de procesos de innovación, análisis y desarrollo de cadenas de valor.

Para información adicional, contactar en Bioversity a Margarita Baena, y en CIAT a Matthias Jager.

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