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Decision and Policy Analysis Research Area – DAPA

PROMOTING SMALLHOLDER INCLUSIVE AGRIBUSINESS IN COLOMBIA: THE PAAP PROJECT

(En español)

PROMOVIENDO LOS AGRO-NEGOCIOS DE LOS PEQUEÑOS PRODUCTORES EN COLOMBIA: EL PROYECTO PAAP

The Linking Farmers to Markets (LFM) research team of the Decision and Policy Analysis Area (DAPA) of CIAT, with the financial support of the Ford Foundation, began a rigorous study regarding the Productive Alliances Support Project (PAAP) two years ago.

The PAAP is a project implemented by the Colombian Ministry of Agriculture (MADR) that has helped around 50,000 rural families to formalize agribusiness contracts with more than 400 commercial buyers. This study was recently concluded with outstanding and useful results for policy makers and implementers.

In particular, the study’s objective was to do an analysis not only of the PAAP project framework, its mechanics and effectiveness on promoting competitiveness advantages in the Colombian rural sector, but also to evaluate its impact on the livelihoods of smallholder farmer beneficiaries, with a special focus on vulnerable populations. This way, information on the policy design of regional linking farmers to markets projects was provided as well. The results of this study are even more crucial as the government currently has the intention of scaling-up PAAP and turning it into a national rural development policy.

The final results of the study were based on the quantitative and qualitative analysis of data of more than 540 productive alliances and 1100 households surveyed. The LFM team presented the results, including a policy brief entitled “Alianzas Productivas: Un instrumento efectivo de inclusión productiva, versátil ante diferentes condiciones de vulnerabilidad y contextos regionals” during a public event in Bogotá on the 24th of April, 2015. The event’s main attendants were important personalities involved in the country’s public policy design and implementation, including officers of the Ministry of Agriculture (MADR), the Ford Foundation, the World Bank, and the National Planning Department (DNP).

 

Desde junio de 2013 el equipo de investigación de DAPA-CIAT que trabaja en el tema de Vinculación de los Agricultores al Mercado (LFM, por sus siglas en ingles) comenzaron un análisis integral del Proyecto de Apoyo a Alianzas Productivas (PAAP), una propuesta del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Regional (MADR) de Colombia que busca mejorar la competitividad rural mediante la promoción de agro-negocios. A la fecha el PAAP ha ayudado alrededor de 50.000 familias rurales en la formalización de contratos de agro-negocios con más de 400 compradores.

El MADR y la Fundación Ford fueron las entidades que financiaron el estudio de DAPA-CIAT. Entre otros varios aspectos, este se centró en los efectos que el PAAP tuvo sobre las condiciones de vida de los agricultores beneficiarios para así proporcionar información responsable en el diseño de este tipo de proyectos de Vinculación de los Agricultores al Mercado.

Nuestro estudio se basó en el análisis cuantitativo y cualitativo de la información recolectada de más de 540 alianzas productivas y 1.100 hogares encuestados. Los resultados finales del estudio fueron presentados el 24 de abril de 2015 en Bogotá por el equipo LFM, incluyendo un informe de política titulado: “Alianzas Productivas: Un instrumento efectivo de inclusión productiva, versátil ante diferentes condiciones de vulnerabilidad y contextos regionales”.

El evento contó con la asistencia de personalidades destacables del orden nacional, dada su continua participación en el diseño e implementación de las políticas públicas del país, incluyendo funcionarios del Ministerio de Agricultura (MADR), la Fundación Ford, el Banco Mundial, y el Departamento Nacional de Planeación (DNP), entre otras entidades gubernamentales.

 

Screen Shot 2015-05-13 at 6.33.25 PM In the middle Mr. Juan Camilo Restrepo Salazar, former Minister of Agriculture and Rural Development of Colombia, serving in the administration of President Juan Manuel Santos Calderón.

Study background

Smallholder farmers often suffer from a lack of productive assets and the necessary technical and managerial skills to connect with markets. The situation is especially dreadful for marginal populations living in conflict or post-conflict areas. The Colombian Government launched the PAAP in 2002. In the PAAP context, a productive alliance entails an agribusiness contract between a smallholder farmers organization and a commercial buyer. As of December 2014, PAAP had supported more than 750 productive alliances throughout the country.

Screen Shot 2015-05-13 at 6.37.01 PMSince 2010, PAAP has started to promote productive alliances that benefit mainly vulnerable populations, such as internally displaced people, indigenous groups, Afro-Colombians, and farmers located in conflict or post-conflict areas.

Screen Shot 2015-05-13 at 6.38.17 PM

Antecedes

A menudo los pequeños agricultores carecen de los ingresos, activos, habilidades técnicas y de gestión suficientes para establecer un vinculo sostenible con el mercado, al tiempo que mantienen elevados niveles de pobreza. Esta situación es más aguda para las poblaciones vulnerables que viven en zonas afectadas por el conflicto armado.

Desde el 2002 el PAAP ha promovido el desarrollo de agro-negocios mediante la integración de los agricultores con compradores comerciales en una figura denominada Alianza Productiva. A diciembre del 2014 el PAAP logró apoyar mas de 750 de estas alianzas en todo el país. Entre ellas, el PAAP se ha destacado por apoyar poblaciones vulnerables, tales como desplazados por el conflicto interno, indígenas y afrocolombianos, y la población que reside en zonas de conflicto y post-conflicto. Si bien este proyecto no se diseñó para atender a estos grupos, a partir del año 2011 el PAAP presentó un aumento considerable en la inclusión de esta población.

 

Some key messages of the study

The LFM-DAPA study used a multidimensional approach to evaluate the PAAP’s performance. Here are some of the study’s key messages:

“The tenure, the size of the producer organization, and its ability to recover the sunk investments play an important role in the productive alliances”

A household that has been a beneficiary of the PAAP for more than 3 years is significantly better off in terms of income and food security than those households that have joined the project recently. Among the other determinants of the durations of the productive alliances, we can mention the number of beneficiaries and the capitalization of a revolving fund.

“PAAP is a promising instrument for linking farmers to markets in post-conflict settings”

One of the most exciting evidences drawn from this study is that PAAP can be used to develop post-conflict rural areas by creating new business opportunities, and engaging vulnerable populations in economic activities that can improve their livelihoods.

Our analysis shows that productive alliances composed by historically vulnerable populations actually last slightly longer than other alliances studied. In addition, these alliances show performance levels comparable to those that are located in post-conflict areas.

“PAAP has impact”

The impact assessment shows that the beneficiaries of the PAAP do obtain a higher income from the commercialization of their products than non-beneficiary households, at least in the two productive alliances selected for impact assessment analysis.

 

Screen Shot 2015-05-13 at 6.39.27 PM 

Algunos mensajes destacables

El estudio LFM-DAPA utiliza un enfoque multidimensional para analizar apropiadamente como el programa se desempeña en términos de reducción de la pobreza, generación de ingresos, seguridad alimentaria, entre otros aspectos. Por esta razón, el estudio fue dividido en tres niveles de análisis: macro, meso y micro. Éstos son algunos de los mensajes claves de nuestro estudio:

“La experiencia, el tamaño de la organización de productores, y su capacidad de recuperar las inversiones juegan un papel importante en las alianzas productivas”

Entre mayor edad tenga una alianza, mayor es el desempeño en términos de competitividad, eficiencia y sostenibilidad. Por ejemplo, la parte micro del estudio revela que un hogar que ha sido beneficiario del PAAP por más de tres años tiene muchos más ingresos y esta significativamente mejor en términos de seguridad alimentaria que aquellos que recientemente se han unido al programa.

El factor tiempo también es relevante para la supervivencia de las alianzas. Nuestros resultados muestran que entre mayor es la experiencia previa que tiene una organización de productores en la comercialización del producto de la alianza, la probabilidad de que el acuerdo comercial original durare más tiempo es mayor. Entre los otros factores determinantes de la duración de la alianza también podemos mencionar el número de beneficiarios de la alianza, y la capitalización de un fondo común/rotatorio.

“El PAAP es un instrumento prometedor para la vinculación de los agricultores a los mercados en contextos de post-conflicto”.

Una de las más interesantes conclusiones de este estudio es que el PAAP puede utilizarse como un instrumento que ayuda a consolidar las áreas en post-conflicto mediante la creación de nuevas oportunidades de negocio, y la inclusión de la población vulnerable en actividades económicas que pueden mejorar sus condiciones de vida. En particular, nuestro análisis muestra que las alianzas ubicadas en zonas post-conflicto tienden a durar el mismo tiempo que su contraparte, y las que son conformadas por poblaciones históricamente vulnerables duran más de tiempo. Además, estas alianzas muestran niveles desempeño comparables a las alianzas que no se encuentra en zonas de post-conflicto, ni están conformadas por poblaciones vulnerables.

“El PAAP tiene impacto”

La evaluación de impacto muestra que los beneficiarios de la PAAP obtienen mayores ingresos por la comercialización de sus productos en comparación con los hogares no beneficiarios, resultados consistentes en al menos dos de las alianzas productivas seleccionadas para el análisis.

Science for policy impact

The communication between all the stakeholders involved in the PAAP is vital to move the program forward. In this sense, the policy brief that summarizes the findings of the study is an important tool to share the information not only with decision-makers and donors but also with the general public. The collaborative process has to continue in order to use the knowledge obtained from this study to promote sustainable change in rural Colombia.

Ciencia para el diseño de políticas

La comunicación entre todos los actores involucrados en el desarrollo del PAAP es vital para fortalecer el programa. En este sentido, el informe de política que resume las conclusiones del estudio de LFM-DAPA-CIAT comparte información no sólo con los implementadores, los que elaboran las políticas públicas y también con el público en general. El proceso de colaboración tiene que continuar con el fin de utilizar los conocimientos obtenidos de este estudio para promover cambios sostenibles en las zonas rurales de Colombia.

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Left to right: Jean-Paul Lacoste, representative of the Ford Foundation for the Andean Region and the Southern Cone; Frank DeGiovanni, Financial Assets Director of the Ford Foundation; Guillermo Llinas, Coordinator of the Misión Rural National Planning Department; Alejandro Mesa Nieto, Director of the PAAP project; and Alvaro Villareal, leader of the monitoring and evaluation theme of the PAAP project.

“Despite the overall good results of the PAAP, the study shows that there is still room for improvement”, Mr. Mesa Nieto said.

“The Ford Foundation is proud to contribute to the policy debate with rigorous study results such as this one”, Mr. Lacoste stated.

“A pesar de los buenos resultados generales de la PAAP, el estudio muestra que todavía hay margen de mejora”, dijo el Sr. Mesa Nieto.

“La Fundación Ford se enorgullece de contribuir al debate de políticas públicas con resultados de estudios rigurosos como el que se ha realizado en el CIAT”, declaró el Sr. Lacoste.

Screen Shot 2015-05-13 at 6.41.35 PMMr. Mark Lundy, LFM Theme Leader at CIAT.

“Through public investment PAAP managed to bring buyers to regions where they would not have been active otherwise. For even better results, it is important to explore alternative ways to support productive alliances that foster innovation within productive processes, even when these demand more subsidies”, Mr. Lundy pointed out.

“A través de la inversión pública, el PAAP logró que los aliados comerciales (el sector privado) llegara a zonas del país donde no habría sido posible sino fuera por el programa. Sin embargo, para obtener mejores resultados, es importante explorar alternativas para apoyar las alianzas que promuevan cambios tecnológicos en sus procesos productivos, incluso cuando éstos demandan más subsidios”, precisó el Sr. Lundy.

 

Screen Shot 2015-05-13 at 6.43.24 PMLeft to right: Rafael Isidro Parra-Peña S.,LFM Policy Analyst at CIAT; Jean-Paul Lacoste, Representative of the Ford Foundation for the Andean Region and the Southern Cone; and Frank DeGiovanni, Financial Assets Director of the Ford Foundation.

“We believe that the design of such market-agricultural programs can be improved to obtain even better results, especially in terms of social inclusion. However, there are no magic processes. Agribusiness initiatives require time to mature in order to achieve sustainable results in terms of commercialization and rural livelihoods,” Mr. Parra-Peña concluded.

“Creemos que el diseño de los programas agrícolas de vinculación de mercado puede ser mejorado para obtener mejores resultados, especialmente en términos de inclusión social. Sin embargo, no hay procesos milagrosos. Las iniciativas de agronegocios requieren tiempo para madurar y lograr resultados sostenibles en términos de comercialización y medios de subsistencia rurales”, dijo el Sr. Rafael Parra-Peña.

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This blog was written by:

Jorge Sellare, consultant at CIAT

Bilver Adrian Astorquiza, visiting researcher from Universidad del Valle at CIAT

Rafael Isidro Parra-Peña S.,LFM Policy Analyst at CIAT

Mark Lundy, LFM Theme Leader at CIAT

 

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